Sterling Selamatkan Liverpool dari Kekalahan

LIVERPOOL – Raheem Sterling kembali menjadi sosok utama kala gol semata wayangnya berhasil menghindarkan Liverpool dari kekalahan. Padahal, dalam laga tersebut suporter tuan rumah sempat patah arang karena harus melihat tim kesayangannya tertinggal pada babak pertama. Sejak dimulai pertandingan, Liverpool yang bertindak sebagai tuan rumah sebenarnya berhasil lebih dulu mengambil inisiatif serangan. Sterling yang melakukan operan satu-dua dengan Coutinho, berhasil melewati penjagaan barisan lini tengah Chelsea dengan mudah. Namun sayang, sodoran bola yang kemudian diberikan kepada Markovic, masih mampu dipatahkan. Cahill bahkan nyaris saja membuat Chelsea tertinggal lantaran kesalahannya. Bermaksud memberikan operan dengan kaki belakangnya, Cahil tidak terlebih dahulu melihat posisi Courtois. Beruntung sang pemain asal Belgia mampu menyambar bola dan kembali membuangnya jauh kedepan. Chelsea yang sama sekali tidak mampu melakukan tembakan kearah gawang, justru berhasil membukan keunggulan pada menit 16. Lantaran tekel keras yang dilakukan Emre Can kepada Hazard, wasit pun langsung memberikan hadiah penalti kepada Chelsea. Hazard yang mengambil eksekusi penalti pun tak menyia-nyiakan kesempatan untuk membuat timnya unggul. skor 0-1 untuk keunggulan Chelsea pun menutup babak pertama. Di babak kedua, Liverpool yang tak mau dipermalukan di depan pendukung setianya kembali memberikan tekanan. Di 10 menit babak kedua, Liverpool tak henti-hentinya memberikan ancaman ke jantung pertahanan Chelsea. Gol yang ditunggu pun akhirnya lahir di menit 59. Usai menerima umpan dari Henderson, Sterling membawa bola kedepan kotak penalti dan melepaskan tendangan keras yang tak mampu dijangkau Courtois. Saat skor kembali imbang, Chelsea pun berusaha untuk meningkatkan tempo permainan. Namun kekompakan para pemain Liverpool kali ini, sanggup membuat para pemain Chelsea kesulitan menembus jantung pertahanan tim tuan rumah. Liverpool sebenarnya punya kesempatan besar untuk menggandakan angka di menit 77 saat Sterling dijatuhkan Courtois di kotak penalti. Namun sang pengadil lapangan menolak untuk memberikan hadiah penalti kepada tim tuan rumah. Akhirnya hingga laga usai, skor 1-1 untuk kedua tim tidak berubah. Keduanya pun harus kembali ngotot di leg kedua bila ingin mengantongi tiket ke babak final Capital One Cup. ( rus ) dibaca 2.488x

Sumber: Sindonews